Delta Air Lines and Virgin Atlantic Airways Welcome U.S. DOT decision to grant Antitrust Immunity

Delta new for travel professionals

Delta Air Lines and Virgin Atlantic Airways Welcome U.S. DOT decision to grant Antitrust Immunity

Airlines to create a dedicated flight schedule for business customers

(September 23, 2013) - Delta and Virgin Atlantic Airways Ltd. today welcomed the decision by the U.S. Department of Transportation to approve the carriers' joint venture by granting antitrust immunity on routes between North America and the U.K. The DOT's ruling is confirmation of the clear consumer benefits of the partnership and will allow the carriers to deepen their cooperation, offering more flight choices for travelers on both sides of the Atlantic and in particular improving the travel options for business customers in the New York to London market.

Ed Bastian, Delta's president said: "We are delighted that the Department of Transportation recognizes that the immunized partnership offers significant advantages to customers. The freedom to cooperate fully with Virgin Atlantic will initiate a new era of greater competition in the New York to London market ­where it is much needed. We have a proven record in making joint ventures succeed and we look forward to building our relationship with Virgin Atlantic."

In their filing to the DOT, Delta and Virgin Atlantic noted that nearly 60 percent of the slots at London Heathrow Airport are controlled by British Airways and its joint venture partners. As a result, the carriers dominate air travel between the U.S. and the U.K, including the New York-London market, the most important business market in the world. By combining Virgin Atlantic's Heathrow slots and U.K. brand strength with Delta's powerful U.S. network, the joint venture will offer significant competition in the market and benefit consumers on both sides of the Atlantic. 

Craig Kreeger, Virgin's CEO added: "Today represents a huge opportunity for both Virgin Atlantic's passengers and our business. Our partnership with Delta means we will be able to offer convenient aligned schedules and a much broader network, giving the best possible travel choices and on board experience to trans-Atlantic passengers. For almost 30 years Virgin Atlantic has offered an award-winning experience and service to passengers traveling across the Atlantic, and today's ATI approval means we can build on this momentum and improve the consumer landscape at Heathrow for the better."

New schedule between New York-JFK and London Heathrow

With the customer at the forefront of their partnership, the airlines unveiled a new schedule for the competitive New York to London travel market designed with business travelers in mind and offering a total of nine daily nonstop flights. Effective March 30, 2014, Delta and Virgin Atlantic will operate a harmonized schedule between New York-JFK and London Heathrow featuring seven daily nonstop services at convenient time slots. The new schedule will include departures every 30 minutes during the early evening peak and then hourly until 22:30 from New York-JFK to London Heathrow and a spread of seven daily flights from London Heathrow to New York-JFK, including two late afternoon and early evening departures. These services will be complemented by two daily nonstop flights between Newark Liberty International Airport and London Heathrow.

Delta and Virgin Atlantic will operate the following New York-JFK-London Heathrow schedule beginning March 30, 2014:

 New York (JFK) – London (LHR)

 

London (LHR) – New York (JFK)

Depart    Airport

Depart Time

Arrival Airport

Arrival Time

Depart Airport

Depart Time

Arrival Airport

Arrival Time

JFK

07:40

LHR

19:40

LHR

09:05

JFK

11:50

JFK

18:30

LHR

06:50*

LHR

10:15

JFK

13:15

JFK

19:00

LHR

07:20*

LHR

11:30

JFK

14:25

JFK

19:30

LHR

08:00*

LHR

14:00

JFK

16:40

JFK

20:30

LHR

08:45*

LHR

16:15

JFK

19:05

JFK

21:30

LHR

09:25*

LHR

17:35

JFK

20:30

JFK

22:30

LHR

10:40*

LHR

20:05

JFK

23:00

*arrives the following day

Notes to editors

  • The new JFK-LHR schedule will be available for sale on Oct. 5, 2013.
  • The two airlines will operate 32 peak-day round-trip flights between the U.K. and North America, 24 of which will depart from Heathrow Airport.  
  • Full details of schedules, networks and Virgin Atlantic Flying Club and Delta Air Lines SkyMiles earn and burn programmes can be found at www.virgin-atlantic.com and www.delta.com.
  • Further improvements and schedule updates will be announced in due course with both airlines continuing to invest in their services. Highlights of Delta's on-going $3 billion investment program include improved airport facilities, the roll-out of fully flat-bed seats across its entire international fleet with direct aisle access in BusinessElite cabins and more legroom and seat recline in Economy Comfort. Furthermore, all cabins offer in-seat audio and video on demand with a broad range of in-flight entertainment options while in-flight Wi-Fi services on international flights will begin in 2014.
  • Virgin Atlantic has completed a £150m upgrade program. This includes a new Upper Class cabin across its Airbus A330 aircraft with the longest fully flat bed and a redesigned bar. It has opened new Clubhouses at JFK and Newark airports in the past year and launched its domestic service Virgin Atlantic Little Red in March 2013. It achieved record levels of on-time performance in 2012 and is the No. 1 airline in punctuality performance at Heathrow on the majority of its routes and out-performing its key competitor in 11 out of 12 months.

The two airlines will work together to coordinate other schedule and network opportunities. Combined, the airlines will operate a total of 32 peak daily nonstop flights between North America and the U.K. of which 24 flights will operate between London Heathrow and popular U.S. destinations such as Los Angeles, San Francisco, Atlanta and Washington. Business customers will also benefit from a high-quality product: Delta and Virgin Atlantic's business class uniquely includes forward-facing full flat-bed seats with direct aisle access on every flight. In addition, both airlines will offer a premium economy product on its trans-Atlantic services.

Customers are already seeing improved travel options from the partnership as they are benefiting from codesharing across 104 routes offering seamless connections to 63 destinations across North America and the UK. The partnership also means that members of frequent flyer SkyMiles and Flying Club loyalty programs have more opportunity to earn and use miles/points, while Premium customers have reciprocal access to Delta Sky Club and Virgin Atlantic Clubhouse lounges. In addition, business class passengers receive priority check-in, boarding, baggage handling and additional baggage allowance on all Delta and Virgin Atlantic operated flights worldwide, including those outside of the codeshare agreement.

Delta and Virgin Atlantic will unveil further product enhancements later in the year, appealing to the business customer and improving the travel experience of customers across the trans-Atlantic.

To read the entire press release, please click here


Delta Air Lines et Virgin Atlantic Airways saluent la décision du ministère des transports des États-Unis (DOT) qui leur accorde l’immunité antitrust

Les compagnies aériennes créent un calendrier de vol dédié aux clients en voyage d’affaires

(Le 23 septembre 2013) – Delta et Virgin Atlantic Airways Ltd. ont aujourd’hui salué la décision du ministère des transports des États-Unis qui approuve l’alliance des deux transporteurs, en leur accordant l’immunité antitrust sur les liaisons entre l’Amérique du Nord et le Royaume-Uni. La décision du DOT constitue la claire confirmation des avantages que le partenariat représente pour les clients, et permettra aux transporteurs d’approfondir leur coopération en offrant un plus grand choix de vols aux voyageurs des deux côtés de l’Atlantique et, en particulier, en améliorant les options de voyage proposées aux clients en voyage d’affaires du marché New York-Londres.

Le Président de Delta, Ed Bastian, a déclaré : « Nous sommes ravis que le ministère des transports reconnaisse qu’un partenariat immunisé offre un intérêt hautement avantageux pour les clients. La liberté de pleine coopération avec Virgin Atlantic ouvrira une nouvelle ère de concurrence accrue sur le marché New York-Londres, qui en a besoin. Nous avons démontré notre capacité à réussir nos alliances et sommes impatients de développer notre relation avec Virgin Atlantic. »

Dans leur requête au DOT, Delta et Virgin Atlantic ont fait remarquer que 60 pour cent des emplacements de l’aéroport londonien d’Heathrow étaient contrôlés par British Airways et ses partenaires. En conséquence, ces transporteurs aériens dominent les liaisons entre les États-Unis et le Royaume-Uni, notamment le marché New York-Londres, le plus important au monde. En associant les emplacements dont dispose Virgin Atlantic à l’aéroport d’Heathrow et la force de cette marque britannique au puissant réseau américain de Delta, cette coentreprise renforcera fortement la concurrence sur le marché, ce qui sera bénéfique aux clients des deux côtés de l’Atlantique.

Craig Kreeger, le PDG de Virgin, a ajouté : « La décision d’aujourd’hui représente une énorme opportunité, tant pour les passagers de Virgin Atlantic que pour notre entreprise. Notre partenariat avec Delta signifie que nous serons en mesure d’offrir des horaires harmonisés et pratiques, ainsi qu’un réseau beaucoup plus important, ce qui optimise le choix de déplacement et les conditions de vol à bord pour les passagers transatlantiques. Depuis près de 30 ans, Virgin Atlantic offre des conditions de voyage et un service reconnus et primés aux passagers transatlantiques, et l’approbation ATI (Anti-Trust Immunity) d’aujourd’hui signifie que nous pourrons poursuivre sur cette lancée et améliorer les conditions de voyage des consommateurs à Heathrow pour leur offrir le meilleur ».

Nouveaux horaires entre New York-JFK et Londres Heathrow

Les compagnies aériennes ont dévoilé un nouveau calendrier pour le marché concurrentiel New York-Londres, qui met le client au premier rang de leur partenariat. Ces nouveaux horaires, axés sur les voyages d’affaires, offrent neuf vols quotidiens sans escale au total. À compter du 30 mars 2014, Delta et Virgin Atlantic exploiteront un calendrier harmonisé entre New York-JFK et Londres Heathrow proposant sept vols quotidiens sans escale à intervalles pratiques. Le nouveau calendrier comprendra des départs toutes les 30 minutes pendant le pic de début de soirée, puis toutes les heures jusqu’à 22 h 30 de New York-JFK à destination de Londres Heathrow, ainsi que sept vols quotidiens au départ de Londres Heathrow à destination de New York-JFK, dont deux départs en fin d’après-midi et en début de soirée. Ces services seront complétés par deux vols quotidiens sans escale entre l’aéroport international Newark Liberty et Londres Heathrow.

À compter du 30 mars 2014, Delta et Virgin Atlantic exploiteront le calendrier suivant entre New York-JFK et Londres Heathrow :

New York (JFK) – Londres (LHR)

 

Londres (LHR) – New York (JFK)

Aéroport de départ

Heure de départ

Aéroport d’arrivée

Heure d’arrivée

Aéroport de départ

Heure de départ

Aéroport d’arrivée

Heure d’arrivée

JFK

07 h 40

LHR

19 h 40

LHR

09 h 05

JFK

11 h 50

JFK

18 h 30

LHR

06 h 50*

LHR

10 h 15

JFK

13 h 15

JFK

19 h 00

LHR

07 h 20*

LHR

11 h 30

JFK

14 h 25

JFK

19 h 30

LHR

08 h 00*

LHR

14 h 00

JFK

16 h 40

JFK

20 h 30

LHR

08 h 45*

LHR

16 h 15

JFK

19 h 05

JFK

21 h 30

LHR

09 h 25*

LHR

17 h 35

JFK

20 h 30

JFK

22 h 30

LHR

10 h 40*

LHR

20 h 05

JFK

23 h 00

*arrivée le jour suivant

Notes aux rédacteurs

  • Le nouveau calendrier JFK-LHR sera disponible à la vente le 5 octobre 2013.
  • Les deux compagnies vont exploiter 32 vols aller-retour les jours de pointe entre le Royaume-Uni et l’Amérique du Nord, dont 24 partiront de l’aéroport d’Heathrow.
  • Les horaires et réseaux, ainsi que les programmes de fidélisation Flying Club de Virgin Atlantic et SkyMiles de Delta Air Lines, sont disponibles en détail aux adresses : www.virgin-atlantic.com et www.delta.com.
  • D’autres améliorations et mises à jour de calendrier seront annoncées en temps voulu, et les deux compagnies continueront d’investir dans leurs services respectifs. Les faits saillants du programme d’investissement de 3 milliards de dollars actuellement mis en place par Delta comprennent l’amélioration des installations aéroportuaires, le déploiement de sièges-lits totalement inclinables sur toute sa flotte internationale, un accès direct au couloir des cabines BusinessElite et une amélioration de l’espace pour les jambes et de l’inclinaison du dossier en classe Economy Comfort. Toutes les cabines disposent, en outre, de systèmes audio et vidéo intégrés au siège qui, sur demande, proposent une vaste gamme d’options de divertissement en cours de vol. Les services Wi-Fi en vol débuteront en 2014 sur les vols internationaux.
  • Virgin Atlantic a mené à bien un programme de mise à niveau de 150 millions de livres sterling. Ce dernier inclut une nouvelle cabine de classe supérieure dans son Airbus A330 avec le plus long lit entièrement inclinable et un nouveau design pour le bar. La compagnie a ouvert de nouveaux Clubhouses dans les aéroports JFK et Newark au cours de l’année écoulée et a lancé son service intérieur Virgin Little Red en mars 2013. Elle a atteint des niveaux record de ponctualité en 2012, et c’est la compagnie aérienne numéro 1 en matière de ponctualité à l’aéroport d’Heathrow sur la majorité de ses itinéraires, devançant son concurrent principal 11 mois sur 12.

Les deux compagnies travailleront ensemble pour coordonner les autres calendriers et les possibilités du réseau. Ensemble, les deux compagnies aériennes vont exploiter 32 vols aller-retour les jours de pointe entre le Royaume-Uni et l’Amérique du Nord, dont 24 partiront de l’aéroport d’Heathrow à destination de grandes mégapoles américaines comme Los Angeles, San Francisco, Atlanta et Washington. Les clients d’affaires pourront également bénéficier d’un produit de grande qualité : les classes affaires de Delta et Virgin Atlantic sont les seules à proposer des sièges de face totalement inclinables avec accès direct au couloir sur tous les vols. En outre, les deux compagnies aériennes offriront une classe économique haut de gamme sur leurs services transatlantiques.

Les clients apprécient déjà l’amélioration des options de voyage issue du partenariat, grâce au partage de code sur 104 liaisons, qui offre des connexions transparentes sur 63 destinations en Amérique du Nord et au Royaume-Uni. Le partenariat signifie également que les voyageurs fréquents membres des programmes de fidélisation SkyMiles et Flying Club ont plus de chance de gagner et d’utiliser des miles/points, tandis que les voyageurs Premium ont un accès réciproque au Sky Club de Delta et aux salons Virgin Atlantic Clubhouse. En outre, les passagers de la classe affaires bénéficient d’un enregistrement, d’un embarquement et d’une manutention des bagages prioritaires ainsi que d’une franchise de bagages supplémentaires sur tous les vols opérés par Delta et Virgin Atlantic dans le monde, y compris ceux ne faisant pas partie de l’accord de partage de code.

Plus tard dans l’année, Delta et Virgin Atlantic dévoileront d’autres améliorations de produits attrayantes pour la clientèle d’affaires et améliorant l’expérience des voyages transatlantiques des clients.

Pour lire le communiqué de presse complet, veuillez cliquer ici

 
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