Delta, Virgin Atlantic File Antitrust Immunity Application

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Delta, Virgin Atlantic File Antitrust Immunity Application

Filing marks significant milestone in creation of joint venture between North America and the United Kingdom, expanding competition in critical business markets

(April 8, 2013) – Delta and Virgin Atlantic have filed an application with the U.S. Department of Transportation seeking antitrust immunity for their new joint venture on flights between North America and the United Kingdom.

The application marks a significant milestone in the creation of the joint venture. The joint venture will allow Delta and Virgin to be more effective competitors on routes between North America and the U.K., particularly between the U.S. and London, by expanding the quantity and quality of travel options for customers of both airlines.

In their filing, Delta and Virgin Atlantic noted that nearly 60 percent of the slots at London Heathrow Airport are controlled by the American Airlines/British Airways joint venture which, as a result, dominates air travel between the U.S. and the U.K., including the New York-London market, which is the most important business market in the world. By combining Virgin’s Heathrow slots and U.K. brand strength with Delta’s powerful U.S. network, the joint venture will offer significant competition in the market and benefit consumers on both sides of the Atlantic.

“Our proposed joint venture will mean an expanded schedule with more frequencies and destinations for customers traveling between the key business markets in the U.S. and the U.K.,” said Delta President Ed Bastian. “Approval of antitrust immunity would allow travelers to take full advantage of all the aspects of the Delta-Virgin joint venture and enjoy the benefits of increased competition, particularly on flights to and from London Heathrow Airport.”

Under the proposed joint venture, Delta and Virgin Atlantic would coordinate schedules, network planning, pricing and revenue management functions, sales and other aspects of their services between North America and the U.K. Through the joint venture, the carriers would together offer a greatly expanded network at Heathrow despite slot constraints, which have limited the growth of both airlines in the U.K. – North America market. The two carriers would operate a total of 31 peak-day round-trip flights between the U.K. and North America, 23 of which would operate at London-Heathrow. The enlarged network will benefit customers of both carriers by providing greater access to key markets, improved connectivity and convenient booking options. The airlines plan to implement codesharing, frequent flier program reciprocity and shared lounge access.

In addition, if antitrust immunity is approved, Delta plans to begin new nonstop service between Seattle and London-Heathrow, expanding competition on that important business market. The new service would complement Delta’s growing international gateway in Seattle.

Delta already operates an industry-leading trans-Atlantic joint venture with Air France KLM and Alitalia. In their filing, the airlines are also seeking antitrust immunity for five-way coordination on U.K. – North America traffic flows among Delta, Virgin Atlantic, Air France, KLM and Alitalia to facilitate the effective operation of the two joint ventures.

Last year, Delta and Virgin Atlantic announced an agreement under which Delta will acquire a 49 percent equity stake in Virgin Atlantic’s parent company.

For more information and to read the entire press release, please click here.


Delta et Virgin Atlantic déposent une demande d’immunité antitrust

Le dépôt de cette demande est un jalon important dans la création de la coentreprise qui desservira l’Amérique du Nord et le Royaume-Uni, renforçant en cela la concurrence sur des marchés commerciaux d’importance critique.

(8 avril 2013) – Delta et Virgin Atlantic ont déposé une demande auprès du Ministère des transports américain (U.S Department of Transportation) afin d’obtenir une exemption d’application de la législation antitrust aux vols entre l’Amérique du Nord et le Royaume-Uni assurés par leur nouvelle coentreprise.

Cette demande constitue un jalon important dans la création de cette coentreprise. Grâce à cette coentreprise, Delta et Virgin s’assureront un positionnement concurrentiel plus efficace sur les itinéraires entre l’Amérique du Nord et le Royaume-Uni, et plus particulièrement entre les États-Unis et Londres, en élargissant le nombre et la qualité des options de voyage proposées aux clients des deux compagnies.

Dans leur demande, Delta et Virgin Atlantic ont fait valoir que près de 60 pour cent des emplacements à l’aéroport Heathrow de Londres sont contrôlés par la coentreprise réunissant American Airlines et British Airways qui, de ce fait, domine les transports aériens entre les États-Unis et le Royaume-Uni, y compris le marché des vols entre New York et Londres, qui constitue le marché commercial le plus important au monde. En associant les emplacements dont dispose Virgin à l’aéroport d’Heathrow et la force de cette marque britannique au puissant réseau américain de Delta, la coentreprise renforcera fortement la concurrence sur le marché, ce qui sera bénéfique pour les consommateurs des deux côtés de l’Atlantique.

« La coentreprise que nous nous proposons de créer offrira un programme de vols plus étendu, caractérisé par des fréquences et des destinations plus nombreuses pour les clients voyageant entre les principaux marchés commerciaux des États-Unis et du Royaume-Uni », a précisé Ed Bastian, le président de Delta. « L’octroi de l’immunité antitrust permettrait aux voyageurs de profiter pleinement de tous les aspects de la coentreprise Delta-Virgin et de tirer tous les avantages de cette concurrence accrue, en particulier sur les vols à destination et en provenance de l’aéroport Heathrow de Londres. »

Dans le cadre de la coentreprise proposée, Delta et Virgin Atlantic coordonneraient leurs horaires, la planification de leur réseau, les tarifs, la gestion des recettes, les ventes et d’autres aspects de leurs services entre l’Amérique du Nord et le Royaume-Uni. Cette coentreprise permettrait également aux compagnies aériennes de proposer un réseau fortement étendu, en dépit des contraintes d’emplacements à Heathrow qui ont limité le développement de ces deux sociétés sur le marché Royaume-Uni – Amérique du Nord. Les deux compagnies aériennes exploiteraient un total de 31 vols aller-retour les jours de pointe entre le Royaume-Uni et l’Amérique du Nord, dont 23 seraient exploités à Londres-Heathrow. L’élargissement du réseau s’avèrerait profitable pour les clients des deux compagnies aériennes, car ils disposeraient ainsi d’un accès accru à des marchés clés et bénéficieraient de meilleures connexions et d’options de réservation plus commodes. Les compagnies aériennes prévoient de mettre en œuvre un système de partage de codes, la réciprocité des programmes pour voyageurs fréquents et un accès partagé à leurs salons.

En outre, si l’immunité antitrust est accordée, Delta prévoit d’instaurer un nouveau service sans escale entre Seattle et l’aéroport de Londres-Heathrow, développant ainsi la concurrence sur ce marché commercial important. Ce nouveau service viendrait compléter la passerelle internationale en expansion constante de Delta à Seattle.

Delta exploite déjà une coentreprise transatlantique de premier plan avec Air France KLM et Alitalia. Dans la demande qu’elles ont déposée, les compagnies aériennes demandent également l’immunité antitrust pour la coordination universelle sur les flux de trafic Royaume-Uni – Amérique du Nord entre Delta, Virgin Atlantic, Air France, KLM et Alitalia, afin de promouvoir l’exploitation efficace des deux coentreprises.

L’année dernière, Delta et Virgin Atlantic ont annoncé la conclusion d’un accord aux termes duquel Delta achètera une participation de 49 pour cent dans le capital de la société mère de Virgin Atlantic.

Pour obtenir des informations complémentaires et lire le communiqué de presse complet, veuillez cliquer ici.

 
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